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矯正歯科の選び方|矯正専門医院を選ぶ理由

矯正歯科の選び方

矯正治療を受けようと決めたら、どのように歯科医院を選びますか?
矯正専門の歯科医院がある一方で、最近では診療項目に「矯正歯科」を掲げている一般歯科をよく見かけます。そのため、一体どの歯科医院を選べばいいのか迷ってしまうという声が多く聞かれます。
かかりつけの歯科医院で矯正治療も受けられたら便利ですが、そのような選び方で良いのか疑問を感じる事もあります。
それぞれの歯科医院の矯正治療にはどのような違いがあり、どのような選び方をすれば良いのでしょうか。

一般歯科と矯正専門歯科の違い

一般歯科と矯正専門歯科の違い

一般歯科というのは、歯科の治療を全般的に扱っている歯科医院で、虫歯や歯周病などの幅広い分野の治療を行っています。矯正専門歯科は、矯正治療を専門的に行っている歯科医院のことで、矯正以外の虫歯治療などは扱っていません。矯正専門歯科は、一般的に大学病院で5年間の研修を終えて、矯正専門の認定医を持った歯科医師が開業している場合がほとんどです。
現在日本には約10万人の歯科医師がいます。約21,000の歯科医院が診療科目に矯正歯科を掲げていますが、実際に矯正の専門教育を受けた「認定医」は3,000人程度になります。さらに、この3,000人の中で技術審査を受けて合格している歯科医師が「専門医」です。 「専門医」は各団体が厳しい条件で審査しているので、治療技術については一定以上の高いレベルが保障されています。しかし、その数は非常に少ないので、治療を受けるのが難しい状況になっています。

一般歯科での矯正治療とは?

一般歯科での矯正治療は、2つのケースに分けられます。まずひとつは、虫歯の治療や入れ歯の治療など、いわゆる一般歯科診療の合間に同じ歯科医師が矯正治療を行うケースです。もうひとつは、月に1~2日程度矯正専門の歯科医師が非常勤で勤務していて、治療を行うケースがあります。

一般歯科の歯科医師が矯正治療を行うケース

こちらのケースの場合、担当医は大学で矯正の専門的な教育を受けていない場合がほとんどです。矯正の専門的な知識は独学か、一般歯科の歯科医師向けの矯正セミナーを受講して矯正治療を行っている場合もあります。
かかりつけの先生が治療してくれる事で、虫歯も矯正も同じ場所で治療してもらえるメリットはありますが、矯正の臨床経験が豊富ではない点や、治療技術が矯正専門歯科に比べて劣る点がデメリットとして挙げられます。

矯正専門の歯科医師が非常勤で勤務している医院

こちらのケースの場合、主に大学病院の研修医や、大学院生などが数件の歯科医院をかけもちして治療を行っている場合が多くみられます。先ほどのケースと同様、虫歯の治療や抜歯も一件の歯科医院で受けられる点がメリットとして挙げられます。また、担当医のレベルによっては、質の高い治療を受けることが可能な場合もあります。しかし、矯正専門の歯科医師が常勤していない為、診療日が限られており、予約が取りづらい点や、急患に対応できない点がデメリットとして挙げられます。

一般歯科での矯正治療は、歯科医院のスタッフも矯正治療の知識や経験が少ない点にも注意が必要です。
矯正歯科の看板を掲げている一般歯科が増えている背景には、歯科医院の経営において、自費での治療である矯正治療にメリットがあるからという理由があるのです。

矯正専門歯科での矯正治療とは?

矯正専門の歯科医院では、矯正治療の技術や知識が豊富な歯科医師による治療が受けられます。また、歯科衛生士や受付などのスタッフも矯正の専門知識に関する教育を受けています。したがって、安心して高度な治療を受けられる事が最大のメリットとして挙げられます。また、歯科医師が常勤しているので装置の破損や痛みが出たときにすぐ対応してもらえます。
デメリットとしては、虫歯の処置や抜歯が同じ歯科医院で治療できない場合が多いという点が挙げられます。矯正専門の歯科医院にて診断を受けた後、虫歯の治療や抜歯の処置を必要とする場合は、矯正専門の歯科医院から紹介された一般歯科で治療を受ける事になります。

矯正治療の歯科医院を選ぶポイントは?

歯並びを治すという事は、単に歯を美しく並べるだけでなく、最終的にはしっかりと噛める噛み合わせに調整する必要があります。矯正治療は簡単な治療ではありません。歯並びを美しく整え、さらに良い?み合わせを作るには、専門的な知識や技術が必要不可欠となります。
矯正専門の歯科医院では、治療を行う日とは別に、診断や治療方針の検討を行う研究日を設けている医院も多く、一人の患者さんに対して非常に多くの時間を費やしています。
したがって、質の高い矯正治療を受けるためには、なるべく矯正専門の歯科医院を選ぶ事が重要なポイントになります。近隣に矯正専門歯科が無く、一般歯科で矯正治療を掲げている歯科医院を選ぶ際には、高い知識や技術を持った担当医がいるか確認するなど、選び方には注意が必要です。

矯正歯科を選ぶ際は

矯正治療をしたいと思ったら、事前にしっかりと情報収集をする必要があります。初回は無料カウンセリングをしている歯科医院もあるので、実際に足を運んで担当医との相性や歯科医院の雰囲気を確かめるのも良いでしょう。
矯正治療は時間も費用も多くかかります。歯科医院とも長いお付き合いになるので、安心して治療を受けられる歯科医院を選びたいですね。

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